「我離港前到過一間精神科醫院。當時有位病人禮貌地問,一個以作為世上最悠久民主政體而自傲的國家,如何能夠將此地交給一個政治制度非常不同的國家,且既沒諮詢當地公民,又沒給予他們民主的前景,好讓他們捍衞自己的將來。一個隨行同事說,奇怪,香港提出最理智問題的人,竟在精神科醫院。」彭定康 金融時報

“During a visit to a mental hospital before I left Hong Kong, a patient politely asked me how a country that prided itself on being the oldest democracy in the world had come to be handing over his city to another country with a very different system of government, without either consulting the citizens or giving them the prospect of democracy to safeguard their future. Strange, said one of my aides, that the man with the sanest question in Hong Kong is in a mental hospital.”Chris Patten Financial Times

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Thursday, February 28, 2008

新的財政預算

新的財政預算



坦白講,我『不滿意』這份 Budget,但不準備評論。今天祇是想記錄下資料,留待年中年尾,或下年度的預算案時,作為回顧時的根據,有機會就發我的『馬後炮』。 當然希望是我睇錯,咁就大家都好,而我亦唔使做『馬後炮』,『事後孔明』啲『醜人』。


TVB News 的綜合報導:

財政司司長曾俊華,發表他首份預算案,提出多項稅務寬免措施,亦會協助低收入人士。


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預算案當中,有一項措施是人人受惠的。

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基層人士又如何呢? 曾俊華都有向他們「派糖」,綜援戶可以出雙糧,公屋居民亦免租一個月,但有「三無」人士說,自己是被遺忘的一群,沒有甚麼受惠。

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財政司司長今次向長者,派了一封「利是」,領取「生果金」的長者,一次過有三千元。

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曾俊華在預算案中,提出很多即時受惠的措施,長遠方面,財政司司長亦顯示政府的承擔,成立五百億元的醫療基金,又會幫低收入的一群,一次過注資六千元,入他們的強積金戶口,幫他們儲錢。

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灣仔三座政府大樓的部門,會搬去新區,騰出土地建甲級寫字樓,同時為新區增加就業機會。

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下年度的政府經常開支,有2146億,比本年度多百分之4.4。

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本年度財政盈餘雖然過千億,但政府估計下個財政年度,會是赤字預算。

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08-02-28

明報社評~派錢豪情贏掌聲 收窄稅基留後患

【明報專訊】財政司長曾俊華在其首份財政預算案中,把本財政年度的1156億元巨額盈餘,悉數以多種方式回饋市民(包括預撥500億元作為推動醫療改革之用),這副派錢豪情,眼前當會贏得掌聲;但是這份預算案不必要地收窄稅基,使本港的稅基狹窄的結構性問題更趨惡化,這種做法是錯的。另外預算案缺乏解決一些急需處理難題的規劃,也是其不足之處。


本財政年度由於股市交投暢旺,賣地成績理想,創下歷來最多的1156億元盈餘,政府以本港經濟低迷期間,市民與政府同舟共濟、共渡時艱,現在財政情況「喜出望外」的好為由,回饋市民,使大家分享經濟成果,是應有之義;而且曾俊華的派錢措施,大多數是一次過方式,長遠而言,對於公共財政不致構成長期負擔,因此是可以接受的。


曾俊華這次散財,有以下一些特點﹕(1)各個階層一網打盡,由低收入人士和家庭、中產階層以至做生意的富商巨賈,都受惠。(2)慷慨程度超乎預期,例如政府不屈從政黨的壓力,堅持不加生果金,但是卻一次過給長者發放多達3000元的津貼,數額之高,出乎許多人意料之外。(3)派錢有新意,例如給約240萬個電力用戶補貼1800元電費、給月薪1萬元或以下打工仔的強積金戶口注入6000元等,都具創意。另外是派錢方式避免刺激已經冒升的通脹,例如退稅是以下一年度扣稅來兌現,而非寄上支票鼓勵即時消費;公屋住戶免租1個月;減免四季差餉等,都是可以拉低通脹率的做法。因此這次回饋市民,顯見心思。


明知稅基過窄,為何再收窄?
不過曾俊華這次派錢,有些地方派過了頭,令本來已經狹窄的稅基,更加惡化。例如薪俸稅的免稅額和擴闊稅階,本來回復到2002/03年度水平,稅基已經收窄,現在曾俊華的建議更為寬大,此舉使約9.7萬名納稅人脫離稅網。薪俸稅是政府財政收入的主要來源之一,再少了這麼多人交稅,稅務負擔更加向少數人傾斜,稅賦應該由最多的人負擔的原則,更加未能得到體認。


酒店房租稅也不應豁免,因為影響房租高低的關鍵因素,是酒店房間與遊客數量的供求關係。政府下年度在勾地表提供10幅土地,限作酒店之用,已經是輔助酒店業發展,酒店房間增加更有利於紓緩房租上升的壓力;而且,豁免房租稅之後,酒店業者會否減低房租,使旅客得益,令人懷疑;如果減了稅而需求還是一樣殷切,房租仍會增加。對香港而言,豁免了這個稅種,稅基卻即時進一步收窄了。


這些年來,政府一直謀求擴闊稅基,昨日曾俊華也再三強調政府會開展例如商品服務稅,甚至環保稅、奢侈稅等新稅種的研究和諮詢,但以本港目前的政治環境,要尋求社會共識開設新稅種,極其困難,因此盡量保留現有稅種,確保稅基不致收窄,十分重要,但是曾俊華在預算案的建議,卻是反其道而行,令人費解。


處女作及格,但非上乘之作
另外,預算案提到就10號貨櫃碼頭在青衣南興建和興建第三條機場跑道,開展環評等研究,較令人詫異。關於10號貨櫃碼頭,其實隨著內地多處(包括深圳、上海等港口)處理貨櫃的吞吐量連年以雙位數字增長,本港這方面的增長已經顯得甚為緩慢,興建10號貨櫃碼頭議而不決多年,好像已經沒有需要,政府過去與內地商議協調合作發展,一貫認為不應該重複興建基礎設施,以免浪費,現在10號貨櫃碼頭重新上馬,是否顯示情況有所轉變,政府宜公布資料供公眾研議討論。


至於第三條跑道,據知過去有關當局曾作研究,認為未符成本效益,因此才會尋求與深圳機場商討,要盡快興建一條鐵路,連接赤臘角機場和深圳機場,實行分工合作,現在情況是否有變,公眾也需要足夠資料研議。


上述兩個規劃令人感到詫異,但是眼前需要解決的展覽場地不足問題,預算案卻一字未提。本港會展業遭到澳門挑戰,已經是現實,此外廣州甚至東莞等珠三角地區的一些展覽設施的規模,都大過本港,貿易發展局已經提出所面對挑戰和威脅,但是未見政府積極正視。


曾俊華的首份預算案,雖然在派錢方面贏得掌聲,但是在稅基未擴闊,反而有所收窄,而在解決本港一些結構性問題方面交白卷。因此他給香港理財的頭一炮,充其量體現了有錢好辦事,但是本港需要的大擘劃,除了準備500億元作醫療改革用途,稍見承擔之外,其他欠奉,所以這份預算案雖然過關及格,但非上乘之作。



星島日報社評~分段派錢、市民慢用

財政司司長曾俊華初試啼聲,在首份預算案中向市民送大禮,派錢相當慷慨,盡量照顧社會各階層;與此同時,今次派錢方式卻相當審慎,是一份政府花大錢,但不預期市民即時用光的預算案。


今次預算案的脈絡,是大灑金錢還富於民,但同時推出措施提振經濟,譬如取消紅酒稅,着墨點是發展紅酒集散中心,促進旅遊消費和物流行業,為基層市民提供就業機會。另外,曾俊華重提興建十號貨櫃碼頭,在勾地表中放入多幅酒店用地,都是朝這個方向發展,希望令更多市民能夠找到一份好工。


新招創意實惠兼備
曾俊華派錢的招數,較為創新的是電費補貼,和向每個低薪強積金戶口注資六千元。補貼電費的新招,一般理解是針對無交稅、無交差餉、無領綜援的「三無人士」,回應了社會要求協助希望自食其力的低收入人士,而這也是令市民廣泛得益的措施。入口通脹導致百物騰貴,市民實際生活水平受到威脅,期望當局在衣食住行這些基本支出上作出支援,預算案一次過注入一千八百元電費,可滾存至用盡為至,一年計等如每月補助電費一百五十元,等如每月開支達萬五元家庭一個百分點,或多或少有紓緩通脹之苦的效果,亦是因應當前時勢的有效措施。


至於注資月入萬元或以下打工仔的強積金戶口,既有積穀防飢的效果,亦呼應了當局對人口老化,市民日後退休儲蓄未必足夠的憂慮。


新年度的稅項寬減會讓九萬七千人脫離稅網,但按照曾俊華的邏輯,搞好經濟,令更多人找到工作和加薪,最後獲納入稅網的人反而可能增多。按此規律,不排除到財政年度結束時,預算中的赤字又會變為盈餘。歷任財政司司長通常會對政府收入作出較為保守的預測,到年底給市民一個驚喜,這個預算案也一樣。


在評論今個預算案時,有評級機構卻提出隱憂,就是萬一全球經濟跟隨美國放緩,本港經濟增長低於預期,庫房赤字就可能比預算為大。預算案並非對此毫無準備,其派錢方式留有一手,不是一次過散盡煙花,而是細水長流,務求市民在不同時段都有錢可收可用。


承先啟後發揮得宜
預算案一出,大部分市民應該感覺良好,其中特別是中產一族,花起錢來手鬆一點。不過,政府派的錢,最大筆的卻不是立刻派到市民手裏,強積金注資固然要留待退休才可以用,退稅也不是如上次般向市民寄支票,而是減輕市民年底繳交新年度稅項時的負擔。芝加哥大學商學研究院教授艾培利(Nicholas Epley)評論布殊政府退稅救經濟方案時,就指出研究顯示:同一筆錢,市民收到「退款」的消費意欲,不及當作「花紅橫財」強烈。


港府上次寄退稅支票,旨在以「橫財」方式刺激低迷的經濟;今天卻是擔心經濟過熱,大增消費恐對通脹火上加油。曾俊華昨日清楚表明,下半年或明年初,本港可能受到美國經濟放緩影響,到時退稅對經濟有好處。


今年千億元盈餘已收作庫房儲備,政府要派的錢其實是來自預計明年的收入,認為大致足可應付,能夠有這樣進退自如的處境,一來得力於過去審慎理財打下的根基,同時新任財政司司長在措施上亦發揮出創意。總體而言,今次派錢派得開心,其實手法不忘審慎,故此這份預算案應能獲得不俗的評價。


後記:
好了,事隔九個多月後,在發生了金融海嘯後,曾蔭權要發表每年一度的十月施政報告前夕,曾特首還有派糖的空間嗎?請先看看02-10-08明報的筆陣~李先知的文章
施政報告臨尾要加料/文﹕李先知》
明報專訊特首曾蔭權昨日如常到灣仔會展中心,主持十.一國慶酒會,其間他一直面露笑容,大喊「為中華民族的不屈不撓,為香港燦爛的明天,乾杯!」有台下嘉賓望到台上的曾特首,覺得他看來很累,笑容有點牽強,當特首擦過身邊,也向他喊句「畀心機」。特首聞言後,帶著微笑走過了。不過,官場中人透風謂,褓呔近日好煩躁,不時在內部會議中「狂捽」下屬,以致官場中人要向「小曾」(即財爺曾俊華)求救,希望他能向煲呔進言,不要如此燥火,因為施政報告的草擬工作已進入最關鍵的時刻。

猶記得上周五,曾蔭權一心希望在施政報告前辦一場「親民秀」,走去小西灣與約400名中學生會面,聽聽一班年輕人對施政報告的期盼。豈料曾蔭權被學生質疑推動環保的力度,並質問他的座駕油缸容量,令向來情緒智商「麻麻」的曾特首即時按捺不住,硬繃繃地責同學「一來到就攻擊曾蔭權」,又指同學「問我好多問題好針對性」。

禮賓府中人眼見曾蔭權在施政報告公布前兩星期「舊病復發」,自然緊張不已,於是急急力諫特首小不忍則亂大謀,還找來他的好兄弟、財政司長曾俊華親往勸諫兼問個究竟。據聞,曾蔭權自辯說,心火盛是因為近期金融海嘯及毒奶粉這兩件大事,令他憂心忡忡兼忐忑不安,想得多了,結果睡得不好。

按《中國中醫網》的介紹,「燥火」是指「感受燥氣,損傷津液,以致化熱化火。多見目赤,牙齦焮腫、咽痛、 耳鳴、鼻衄、乾咳,咯血等症」,是傳統中醫學所指的「六邪致病原因之一」。看來特首還是要及時多服幾劑中藥降降火了。

曾蔭權刻下正為本月15日發表的新一份施政報告費煞思量。這回難度增加的一大原因,正是當撰寫報告的工作進入最後階段之際,美國金融海嘯所掀起的滔天巨浪突然撲來。政壇耳語透風謂,這個巨浪把曾蔭權想好的施政報告框架打散了。為免報告一出噓聲四起,進而令本屬「浮雲」的民望,又來次直插,一班負責為施政報告度橋的禮賓府中人正全力思考如何在報告中「加料」,特別是針對金融海嘯引發的經濟逆轉情勢。

最令政府高層頭痛的是,早前已有不少人指出,香港的經濟發展不能像曾蔭權所說,全靠金融業一枝獨秀,便可撐起香港,如今金融海嘯淹至,更證明了這些批評是正確的,亦同時突顯了金融業大旺大跌的特點。

官場中人透風謂,對此,曾蔭權也清楚明白,所以過去即使他不太同意搞什麼創意產業,在過去一年多,他已指示相關部門想想如何推動創意產業,例如招攬更多創意人才。可惜,香港可向外標榜的創意產業「示範單位」,來來去去就只有參與電影《功夫》特技效果的先濤數碼特技公司、《花樣年華》導演王家衛等。更糟糕的是,始終聚集不到「Critical Mass」(足夠數量),令這個行業在香港得以發光發熱。然而,官場中人指出,最近曾蔭權已同意推動這個產業的發展。

不過,向來眼光短淺的香港民眾,當然沒甚興趣跟你討論產業結構,他們只想政府再在困難時刻多派錢,奈何官場中人反覆強調,普羅市民不能指望兩個星期後又有糖派,皆因可派的,早已在7月立法會休會前派了,何況政府刻下面對的,是本年度政府可能有大筆的財政赤字、失業率掉頭回升、經濟增長不再……換言之,這回只能大家一起多講遠景了。


伸延閱覽:
施政報告臨尾要加料 (明報 李先知)



6 comments:

新鮮人 said...

曾司長的處女作,
除了大派糖外
就如你之前所講,
蕭規曹隨,
毫無建樹,
如果淨係識派糖嘅,
對經濟發展無指引性嘅,
洗物要個司長做喎,
求其揾個會計師都做得好過佢啦!

the inner space said...

新鮮兄:

Laissez-faire policy,
我雖不贊成政府干預市場,
但有遠見、有承擔的政府,
對人才培養完善營商環境,
面對競爭增強香港競爭力,
今次一律欠奉,
還是我走眼了?

我甚至懷疑小曾是否存有中國人的『陋習』,
為了避免『功高蓋主』,留返啲『正嘢』畀大曾,
若果是就不是香港之福。

大曾已經是無得連任,E+睇嚟是小曾小陳糖糖三位之爭,選特首還有幾年,今年就派錢,預留返的較佳政策,留返的彈藥,日後謀求政治利益,置個人榮辱高于港人利益。時間就是金錢,政策的延誤,削弱香港競爭力,非港人福祉!

新鮮人 said...

庸才當道,
香港前途堪虞!! =(

the inner space said...

如果有自知之明做個肯做個守財奴比志大才疏好大喜功好心做壞事為害小少些!

微豆 Haricot said...

>> ... 作為回顧時的根據

The article you wrote a year ago is indeed interesting and relevant to the present situation!!!

Giving money away w/o being clear on and having some ways of measuring the intended results gives the impression that it is just a political move/gimmick.

the inner space said...

hari 兄:
其實這篇舊文我冇寫過啲乜,祇是document低啲資料,包括三篇明報星島和李先知的評論文章。
當然大部份嘅論點,我是頗同意的,想不到一年半載之後,就都應棍了!