「我離港前到過一間精神科醫院。當時有位病人禮貌地問,一個以作為世上最悠久民主政體而自傲的國家,如何能夠將此地交給一個政治制度非常不同的國家,且既沒諮詢當地公民,又沒給予他們民主的前景,好讓他們捍衞自己的將來。一個隨行同事說,奇怪,香港提出最理智問題的人,竟在精神科醫院。」彭定康 金融時報

“During a visit to a mental hospital before I left Hong Kong, a patient politely asked me how a country that prided itself on being the oldest democracy in the world had come to be handing over his city to another country with a very different system of government, without either consulting the citizens or giving them the prospect of democracy to safeguard their future. Strange, said one of my aides, that the man with the sanest question in Hong Kong is in a mental hospital.”Chris Patten Financial Times

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敬請參與在右下方的不記名訪客分佈調查問卷,你是: ?

Thursday, January 29, 2009

The Curious Case of Benjamin Button


















The Curious Case of Benjamin Button 北美的聖誕電影
港譯:奇幻逆緣 排在農曆年檔期 2009-01-22上映。
Yahoo 雅虎:Trailers & Clips

看這部電影除了有 Brad Pitt 畢比特的老樣睇外,就是因為 Cate Blanchett 姬蒂白蘭芝參加演出嘞。 Cast and Credit 上寫著有三位演員飾演三個時期的 Benjamin Button,包括 Brad Pitt,但看來其他兩位,只是用身體去演動作,面孔的演繹是把 Brad 的面部表情,利用電腦科技,貼上去的。


再加上 畢比特上一次在 Burn After Reading (2008) CIA離奇光碟謀殺案中,扮kam kam地的健身助教,發覺有啲演技 demo; 今次拍著有樣又有演技的 Blanchett 白蘭芝演出,志在攞獎,金球獎獲得五項提名,一月十一日已經揭曉,全軍覆沒,至於金像獎提名,因為要避開美國總統就職典禮,要到美國時間一月廿二日才宣佈,結果大大小小一共有拿了十三個 oscar nominations 提名,但對 Cate Blanchett 姬蒂白蘭芝沒有被提名,感到詫異。


顧名思義,中英文名:奇幻逆緣,都點出 curious case 的不可思議, 由 Brad Pitt 畢比特 演的 Benjamin Button,有個逆轉的人生,阿Ben 一出世就是七老八十,有個老人家的軀體,他一路生存著,而且愈生愈後生,由老變少,由少到幼,最終縮為一個BB,死在已經是一位老太太的妻子懷抱中。


故事開始是五級颶風 Hurricane Katrina 正面襲擊 New Orleans 紐澳憐斯,一位在醫院離瀏中間的老婦人,和她的女兒的對話帶出,呢位老Ben,一出世就被父親遺棄。


老Ben 被好心人收養,兒童身材老人面孔的老Ben,遇見一位願意跟他玩的女孩子,兩人頓成一老一少的莫逆之交,時光一點一點過去,阿Ben 由老Ben 變成嫰Ben, 而女孩子也就長成亭亭玉立的少女,在時間上的一個交叉點,兩人再會,邂逅,熱戀,當然希望眷戀廝守一生。可惜嫰Ben 就愈嚟愈年輕,女方就由青春少艾,含苞待放,花樣年華,變成熟女,繼而步入中年,跟著就將會是老年晚年!


女方更甘願冒險為嫰Ben 懷孕生兒育女,但男方就好有保留嘞,因為個嬰兒好有可能跟父親一樣,一出生就有一個老人的軀殼,況且嫰Ben愈來愈年輕,妻子好可能要同時照顧兩個小孩,而兒女怎去面對一個看來只像位哥哥般的玩伴,多過是父親呢? 嫰Ben 要作出一個重要的抉擇!


背景就由上一世紀 1918第一次世界大戰剛完結時開始, 一路延續到現今21世紀,超級颶風 Hurricane Katrina 正面吹襲 New Orleans 終結。男女主角兩人經歷過大時代的轉變,經歷過第二次世界大戰,片長兩小時四十七分鐘,有著史詩式的事件做背景。


Blanchett 白蘭芝 的兩部有關 Queen Elizabeth I 伊麗莎白女皇一世 的電影,證明她是一位能演的好演員,Brad Pitt 畢比特 則頗長時間,畀個老粧遮著塊面,雖然不是帶一個 mask扮老,而是使用電腦科技,來做化老粧扮老樣,但顯然演技方面全給 白蘭芝 比了下去。


故事除了有一段頗為特別的逆轉人生外,只是加上一個愛情故事,在橫跨幾個大時代進行,男女主角演技算是交足功課,但幾個高潮位都並不感人,導演只是平鋪直敘,it is a good movie,but not a great movie 是部好電影,但不是一部偉大的電影,可以傳世,萬古流芳。睇完之後,我沒有想要多看一次,當然也沒有保留一張影碟的渴求。這是否可能我期望過高,所以有些少失望哩。


Reminder 備忘錄:
電影的海佈和宣傳 banner, 都寫著『5項金球獎提名得主』,各位睇清楚都清楚,是提名得主,唔喺得獎主人嘅『獎項得主』,在金球獎這部片五項提名全軍覆沒,這是天淵之別,且有誤導成份,只能說一句:It was a pleasure for being nominated!不過金像獎就總共有大大小小十三項提名,到二月廿二日就揭曉嘞。


伸延閱覽:
《奇幻逆緣》奇特 石琪影評
2009 金球獎 提名和得獎者
2009 金像獎 提名名單




Wednesday, January 28, 2009

Q:出議反議? A: All animals are equal but some animals are more equal than others.

Q:出議反議?
A: All animals are equal but some animals are more equal than others.




William Lynn 獲提名成為 deputy defense secretary? 奧巴馬信誓旦旦,要清潔整頓華盛頓DC,把說客 lobbyist 文化,掃除出首都,掃除出美國政治圈子!


但 Obama wants former lobbyist to be deputy defense secretary ,he is this former lobbyist for a big defense contractor called Raytheon. His name is William Lynn(林恩)。 查這位 林恩先生也是克林頓當總統時代的舊臣。


明報社評 2009-01-25
奧巴馬掀廉政風 華府惡習如毒瘤一刀難除

明報專訊奧巴馬甫上台立即簽署行政命令,凍結白宮人員薪酬,頒令禁止政府人員收受說客禮物及限制說客干政。西方政治學者對行政首長上台後的表現十分重視,有所謂「一百天」之說,意指首長到任的頭三個月,很大程度決定了他在社會上的認受程度。奧巴馬在入主白宮展開全面工作的第一天,馬上作出這兩個決定,大有新人事新作風的氣魄。


利益說客橫行干政 華府滿目污煙瘴氣
新總統就任後大刀闊斧對固有利益集團開刀,說實話並不容易——連微軟也得在金融海嘯下裁員5000人,白宮人員凍薪應該視作大勢所趨,不能避免;不過,決心禁止說客干政卻絕對不是小動作,人們看到的是奧巴馬的反腐倡廉決心,更是和布殊8年的驕奢橫逸劃清界線的決心之舉。上世紀30年代,小羅斯福總統推行新政(New Deal),公共工程出台,創造大量工作職位,把美國從大蕭條的深淵救回來;如今奧巴馬簽令禁止說客干政,在追求一個更加廉潔的社會而言,足為另一令百姓支持的新政。


華盛頓政治最具特色之處是明買明賣,政治說客可以自由遊走國會山莊及白宮的權力走廊,雖然有法例規限游說組織必須登記,表面上足以有效防止金權交易,可是畢竟並非所有人在金錢權力面前都能夠挺直腰板,因此多年來一直無法完全堵塞違法行為。


美國游說組織牽涉的關係千絲萬縷,涉及的金錢更是多得驚人,1998年至2006年間,用在金融、保險及地產的游說支出達25億美元,涉及健康衛生議題的游說也有22億美元。金融海嘯發生之後,有評論指這和美國有關部門監察疏忽有關,但在游說政治猖獗的華府,人們很容易懷疑,到底是不是因為巨大的游說利益而出現「利之所在」的情況?除了內政可以游說,美國的外交政策也可供游說,《華盛頓郵報》2007年報道說,1994年,時任台灣總統的李登輝得以訪問美國的幕後功臣是美國卡西迪公關公司,據報道,當時台灣政府3年間付了450萬美元。至於以色列的游說更是非同小可,美國長年支持以色列,除了地緣戰略因素令美國一再偏袒,說客起的作用不可小覷。


美國對於部長級或更高層的官員道德人格頗有要求,傳媒也對這批官員監察甚力,可是,在這一階層之下的官員卻不一定會受到嚴密監察,但他們往往是手操大權的官僚。布殊年代,逾百說客獲委任加入政府,不少更是負責他們曾代表的業界,例如,布殊委任的白宮環境品質委員會主任庫尼,此前曾是石油業說客組織的律師,其後被揭發多次修改政府報告,在溫室氣體排放上立場有可議之處。這些案例,突顯美國政治在利益集團侵蝕下的劣質,奧巴馬在上任後立即下令禁止政客干政,反映出來的是說客介入美國政治,已經到達一個不得不出手制止的情狀。


錢權交易成風土病 一人之力能否改變?
錢權交易在華盛頓已成為政治風土病的一種,奧巴馬也許是有心一除積習已久的道德脫序行為,但問題是,以他一人之力能否在4年之內一掃而清。就在奧巴馬意欲提高施政透明度的同一時間,白宮記者室傳出質問之聲,原來奧巴馬的第二度宣誓,只給4家印刷傳媒採訪,電子傳媒則摒諸門外;捐了數百萬美元給奧巴馬就職日慶祝舞會的美國廣播公司(ABC),就在當日獨家訪問了奧巴馬,白宮人員因此受到批評,指這是欠缺透明度及共和黨式的錢權交易翻版。


姑勿論奧巴馬是否得悉這兩宗事件,但是事情說明了要在早已被金權政治玷污的華盛頓推行廉政新風,看來並非易事。奧巴馬出身寒微,幼時四處飄泊,後來靠一己努力茁然成長,終於成為美國開國以來首位黑人總統,個人的堅毅不拔性格肯定是成功要素,問題是,奧巴馬可以到百貨店隨便買一件成衣穿上參加酒會,但他的下屬能嗎?中國古語有云,修身、齊家、治國、平天下,奧巴馬憑個人努力做到「修身齊家」,然而再進一步的「治國平天下」則不能單靠一個人的努力。人們對奧巴馬抱有樂觀其成的態度,但美國政治能否由此「修身」一改頑劣舊風,卻不得不令人有所懷疑。



新浪網奧巴馬遇尖銳提問變臉,事源奧巴馬突然親到白宮新聞發布室「探班」10分鐘。他一直保持笑容,但當有記者質詢,他提名曾任軍火商說客的林恩(William Lynn)出任副防長一職,與他強調要杜絕說客文化的方向是否有出入時,奧巴馬的笑容頓時消失:「啊……你看……我來這裏探班。看現在發生了什麼。若我每次來都要被你們盤問一番,我實在不能在每次離開前都和你們愉快握手。」當記者繼續追問他有關提名的事時,奧巴馬顯然有點生氣。


What the Hell? 我成個人,由張椅子彈起身,跟著笑到 ROTFLMAO!William Lynn 將要成為美國國防部的 deputy secretary!


《CNN》Obama spokesman Tommy Vietor:"We are aware that Mr. Lynn lobbied for Raytheon and are working with Mr. Lynn to craft a role for him that is consistent with the president-elect's high standards while balancing the need to fill this critical national security position."


還有,美國國會通過了,希拉莉 secretary of state 提名,正式入主 State department 外交部。 希拉莉聲稱要把五角大廈國防部,奪走的權力和部份工作攞回來,重新主導外交。(事源:在布殊時期,『鷹派』國防部長拉姆斯菲爾德,排擠『鴿派』國務卿鮑威爾,導致國防部凌駕國務院之上,引來多方詬病。希拉莉特意強調,新政府中的國務院和國防部,是平等的伙伴關係。 It’s not often that a Secretary of Defense makes the case for adding resources to the State Department and elevating the role of the diplomatic corps. )睇嚟 奧巴馬的外交部和國防部,還需要一段磨合期。


仲有, Treasury Secretary 蓋特立 (Timothy Geithner ),就因為欠繳稅款,不停在道歉、道歉、再道歉!仍阻不了不斷的被人 grill 槽質,雖然最終都通過了提名,不過就畀人話:『喂!唔好喺度跳舞,你答我個問題喇!』“Would you answer my question rather than dancing around it, please?” 面都懵埋。


既然 希拉莉 克林頓女士 可以成為 secretary of state,而她的丈夫前總統,比爾 克林頓先生成立的基金會,可以繼續接受美國國內和外國捐款,祇要每年disclose,具透明度足夠就得喇!蓋特立靠面皮夠厚,喂!欠稅啫又唔喺瞞稅,蓋特立當然可以代表美國政府,向國民收稅追稅喇。 嗌!嗌!未幾就有另一位 William Lynn 被提名,相信任命也可以順利最終獲得通過,咁以後還有幾多個呢?Mr. Vietor 可能要記著 such a long list,“The Obama"s List",Poor Mr. Vietor!


唯有嘆一句並借用這一句:『All animals are equal. But some animals are more equal than others. 所有動物生而平等,但是有些動物比其它動物更平等。』 動物農莊 Animal Farm by George Orwell



伸延閱覽:
Obama defense choices include lobbyist as deputy secretary CNN
Questions surround Obama nominee's contractor ties CNN
Obama breaks his own rule CNN anchors Campbell Brown
Bill Lynn Will Probably Be Confirmed The Washington Independent
奧巴馬提名說客為副防長 新浪網
被記者質詢提名曾任軍火商說客出任副防長奧巴馬變臉 新浪網
William J. Clinton Foundation 官方網站
William J. Clinton Foundation 維基百科
動物農莊 Animal Farm 谷歌搜尋
Animal Farm - George Owell 維基百科



我的舊文:
由說客 Lobbyist 到左傳 『燭之武退秦師』





Tuesday, January 27, 2009

齋論

齋論



每年的大年初一,我都依照已離世的外婆,留下的一貫傳統,吃一天的齋菜,雖然搬離老家,單獨居住多年,都沒有改變。


年初一吃齋,當作紀念外婆好,當懷念外婆又好,又順便把過年之前,吃過多餐的年夜飯,團年飯,充滿油膩的腸胃清清,讓他休息休息。


故我不會出外吃,或買坊間齋菜鋪的現成齋菜拼盤,而是自己買蔬菜、買山根、粉絲、冬菇、豆樸、豆腐之類的材料,親自下廚泡製,盡量少鹽,少油,健健康康一吓。


吃素和吃齋是有分別的,坊間的素菜鋪,齋菜館,叫得做齋鋪,就只賣齋菜囉,素菜館就攪埋啲咩素火腿、素叉燒、素雞、素鵝、之類的仿效代替品。更甚者,近年走火入魔,整埋啲乜嘢:素鮮蝦、素鮑魚、素魚、素咕嚕肉、素魚翅。。。。。。!


開飯喇介紹:變化多端,以假亂真。還有食客的評語:『齋中最難做的,莫過於那些要模仿肉的質感和味道的素肉,目的都是因為素食的人始終忘不了肉香,就如想還俗的出家人心態沒有兩樣。』OMG!
《備注》


究竟呢啲仿咕嚕肉,仿鮮蝦仁,仿鮑魚,仿魚翅,是咩嘢加埋啲乜嘢製成的呢?除了素魚我知道,有是芋頭做的,素魚翅是魚翅瓜外,多是用豆腐和魚膠粉仿制,其他啲咕嚕肉,蝦仁,鮑魚,肉丸,有冇加啲 chemicals 化學成份,令到的魚膠粉變化,豆腐類改變本身個 texture,然後再加入人工調味。不過借用政府常用語,除非吃幾多食幾多,才會有礙健康嗎?又不是天天吃?啊彌陀佛!


其次就是所有坊間齋鋪,都頗重手落油,雖然說是菜油,不是動物油,感覺都是過多,連在 寶蓮寺齋堂, 和 蓬瀛仙館齋廳,吃齋都是油淋淋的感覺。要吃齋祇好在家中自己攪嘞!



後補:
睇埋開飯喇啲食客評語,尚有提到有:素瑤柱、素蟹柳、素鱈魚、素鮑魚刺身, 素琵琶鴨, 素肉丸、素腰花、素生炒排骨、素脆皮乳豬、素熏蹄、素羊腩煲、素肉絲,素午餐肉、素手撕雞、素鱔、素魷魚等等;認真百花齊放!!!


備注:
個人認為,素是無肉類的食物,齋卻是不殺生的食物,現今坊間將『素』和『齋』混為一談,顧上面的素瑤柱、素蟹柳 。。。。。素手撕雞、素鱔、素魷魚等等,有寫作:齋瑤柱、齋蟹柳、齋鱈魚。。。。。齋手撕雞、齋鱔、齋魷魚等等。


伸延閱覽:
寶蓮寺 谷歌搜尋
蓬瀛仙館 谷歌搜尋
開飯喇 Open Rice 齋/素菜相片 開飯喇搜尋
素食館 / 齋菜鋪 開飯喇搜尋



Monday, January 26, 2009

己丑金牛年 春節同歡 歡渡新春








牛仔 向 各位拜年







謹祝: 各位

險中得勝 繼續大賺 恭喜! 恭喜!


Gong Xi Fa Cai 恭喜發財


最緊要 『財神到』 !





如上面的連不上土豆網看,或因土豆加入廣告令到中斷,可以點擊以下
財神到 直接收看,有時土豆網會間竭性塞車,務請各位多有耐性。




Sunday, January 25, 2009

世界經濟冰河期 感懷

世界經濟冰河期 感懷



寒 風 凜 冽 幾 時 休

飛 雪 飄 凌 掩 白 晝

自 古 男 兒 當 立 業

冰 封 江 山 志 未 籌



戊子年大寒


農曆新年前的最後一個節氣《大寒》,兒時每逢《大寒》,在老家都有煲一煲臘味糯米飯,一家圍埋一起,在寒冷的冬夜,吃糯米飯取暖。


自搬了出老家後,懶得為吃糯米飯回去一趟,就外買一客坊間的臘味糯米飯,但總覺得太肥膩,而且臘味不太正宗。嗌!覺得不是不正宗,祇是不能拾回兒時慣吃開的味道罷。


今晚我自己弄了一煲糯米飯,自己一個人的份量難定,想明天都可以當 packed lunch,才吃得完。《備注》


去年的金融大海嘯,一浪比一浪高,以無敵姿態掃低一切阻礙物,不贅!但因為美銀告急,英國在要注資拯救銀行業,新的的第二波金融海嘯,隨時爆發,更可能比第一波更兇,更高,更強勁,令在香港的股票金融業,于農曆新年的前後五天假期,股市銀行停市停業,一般散戶沒有機會能作出反應。


去年尾今年零九年頭,整個北半球世界的寒冬特別冷,東歐國家更加因為俄國和烏克蘭爭執,攪到天然氣供應斷氣,發生冷死人的事件,殃及別人,哀哉! 西歐都下大雪,但雪後迅速回暖,攪到融化的雪水疏導不切,泛濫水浸做成災害。 北美也較正常寒冷,西北的美國華盛頓州,加拿大卑斯省,普遍降雪。加拿大草原省份,錄得連風凍低過攝氏零下50度,但不多久又升回零上14度的 indian summer,連頻臨墨西哥灣的紐澳憐斯,也錄得罕有的小量降雪,the weather is changing!


香港經濟低迷,在大摩不斷唱淡大笨象,目標價不斷下調,0005是重磅『恒指』成份股,顧把『恒生指數』拖低,『恒指』期貨 Futures,低水亦不為過。 之前的工展會旺丁旺財,成為廠家散掉倉底存貨好機會,市民欣然執便宜貨,可見今時今日廣大市民的消費模式改變了。


更慘的相信是航空公司,在原油價格高企時,加燃油附加費,加到旅客大減,影響載客量,業績低收,到油價下跌時,早些時候 US$147 做落原油 options,喺時候被對手 exercise,要照價付款。簽下的供油合約,有冇可能推翻呢?機票的燃油附加費,再不成理由,需要減返,咁就算用 US$100做指標,做落幾百億美元的 contracts,在今時今日四十美元上下徘徊的油價,蝕到入骨!船務貨運公司更慘,在全球貨運需求下跌,貨運量偏低,加上海盜橫行,保險費用高,油價逆轉,蝕到入肺。


會計年度 year-end audit 完成,各中外上市機構陸續宣佈業績,當然見紅多過見藍,歐美的房地產見血見骨,若香港樓市也挺不住,持續不振,距離步入負資產就不遠了,到時通縮 around the corner 就在不遠處的街角。


背靠祖國的香港,現今祖國自己都要不斷推出挽救方案,連續減息放寬銀根,又減股票交易印花稅,加強基建,擴大內需,香港不但未能提供協助,反而成為負累,要北京交出尚方寶劍予,讓廣東省委書記汪洋先生,積極挺港!


花旗要分拆資產,好的歸一間,壞的歸另一間,分開業績表現,花旗還要把經紀業務,賣了51%控制性股份給予大摩,看來金融機構急速在進行整合中。佳士拿車廠 和 意大利 Fiat 車廠,也正在談判中。


渣打銀行的 戴維斯出仕,加入英國政府,令到渣打暫時無頭,暫代的主席看不似是長久人選。 戴維斯傳說就是 Gordon Brown 的智囊,去年是英國首先由政府出資就金融機構,之後各國跟隨,總算把岌岌可危的金融機構暫時穩著。看看新官有冇辦法,再幫助大英帝國及早翻身,澤及全球,讓金融冰河期,提早解凍。


美國各方面的指數、統計數據,持續反映經濟重挫。美國改朝換代,奧巴馬宣誓總統,變!變!變!不絕于耳,新人事希望有新景象,可惜候任財長人選 理查森率先下馬,替代的提名暫時還未見到,奧巴馬就職,但 DJ道指不升反跌,可說落筆打三更!



大寒之夜,氣溫和暖,一啲都不寒冷,但仍然顯得一份肅煞!
因為一冧起金融業冰河期,究竟何時休?幾時了?
嘆一句:冰封江山志未籌!


備注:
上文原寫于:零九年一月二十『大寒』夜晚,一路等著,奧巴馬的就職典禮電視直播,一路亂噏!寫好後,但為了要讓路給有關『奧巴馬總統 巴諾先生』的就職典禮的文字,一直順延至今晚至登出,希望還未致 out of date!




後記:
一月廿一日金管局 HKMA宣佈外匯基金錄得749億虧損,一向白頭任照例出嚟講吓嘢,順便安撫一吓,不過今次任兄用的是靠嚇,先攪悲情悲觀,先代各個機構發出營利預警,話金融海嘯第二波,將于二三月襲擊全球,希望減低到時的震蕩。 哈哈哈!唔喺嘛任總!喂,盲嘅!聾嘅!都早睇到、早聽到、早就知道喇。

連我這個鈍胎都知道,經已在一月十九日在 『刻意模仿』文內回應欄,向微豆兄答曰:『希望個蜜月期可以長一啲囉但民眾的耐性是很難預測的睇嚟金融海嘯的第二波已經開始一浪高過一浪來得更急更猛奧巴馬一上任就要擋著他提出的策略還有冇機會發揮作用就慘被淹沒了。』


邀約:
本來年三十晚吃團年飯,但老家的團年飯,已經提早完成,讓各人在年三十晚各適專便。予獨愛家,不會出去同人逼嘞,更可以減低無謂消費,有沒有人留在家中守歲?可到我的 聊天室 齊齊吹水!



伸延閱覽:
面對嚴峻經濟困境曾蔭權未能提出任何應對方案
曾蔭權答非所問無新意欠承擔
經濟前景縱使未明朗 金融海嘯的後遺症仍在發酵
佳士拿與快意組策略聯盟
外匯基金虧損749億
粵港貌合神離 合作只是做戲